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国际视野

是谁在误导中国人艳羡美国?

发布时间:2017-03-25 来源:网络作者:

误导之一:美国的繁荣

美国是当今世界唯一的超级大国,它的繁荣当然是不言而喻的。但经过一些人的加工想象,美国已经成了每个角落都闪着金光的风水宝地。实际上,美国虽然拥有数量庞大的中产阶级,整体生活水平较高,但贫困问题一直是一大困扰。在美国的各大城市,都有规模不小的穷人区。首都华盛顿的闹市区,街道两旁“三步一岗、五步一哨”的,是那些拿着纸杯子要钱的穷人。美国人的概念是,你穷是因为你懒,没有必要同情。政府给他们发食品券,提供低价住房。但是并不等于他们不被忽视。

穷人区的房子年久失修,学校是最差的,秩序混乱,抢劫、枪杀,层出不穷,新闻媒体不报道,警察也懒得管。在那种地方住着,永远是在社会最底层。要是不愿意认命,只有两条路可走,一条是当兵,如现任国务卿鲍威尔,即是最成功范例。二是当体育或演艺明星,比如乔丹。但这种空前绝后的成功故事在世界任何地方都可能上演,绝不仅限于美国。而且穷人区几乎清一色是有色人种,不能不说有种族歧视的成分吧?

误导之二:对美国生活方式的无原则崇拜

这里面还包含着一层误解,就是什么是美国的生活方式。在一些人眼里,似乎无拘无束就是美国生活方式的体现。自己做了什么事,受到社会舆论压力,往往会来一句“这要在美国,算什么呀!”其实,只要在美国住的时间稍长,就可以明显地感到,美国社会的阶层分得很清楚,主流社会概念清晰。主流社会控制着美国的政治、经济、社会生活,影响力强大,他们的孩子也基本上生下来就被决定了今后的生活道路。美国的生活方式,绝对不是片面的吃汉堡,喝可乐,听摇滚,快车,随随便便地结婚离婚。看看布什的母亲芭芭拉和夫人劳拉,再看看尼可?基德曼,怎么可能下结论后者就代表美国的生活方式呢?

误导之三:美国的自由,特别是新闻自由

这一点在国内,是误解最深,也是争论最大的。“没有消息就是好消息”,“狗咬人不是新闻,人咬狗才算新闻”之类。但是这一切,都是在一个大原则下进行的。那就是美国新闻界强烈的一致意识:美国是世界上最好的,凡是美国做的事都是对的,和美国不一样的想法就是错的,不照美国规矩行事的国家都是邪恶的。这一点从美国各大媒体的报道中不难看出来。

平时的报道看起来五花八门,包括尼克松的“水门事件”,克林顿的“拉链门事件”,都敢往外揭。但是如果事关国家利益,主流媒体就会众口一词,一致对外。科索沃战争时期,有过任何一点质疑么?美国主流媒体负责人自己都说,每天早晨一上班,头等大事就是看《纽约时报》的社论。不为别的,就是要为自己的报纸“定方向”。美国媒体平时各说各的话,背后其实有两只看不见的手在操纵,一个是党派利益,一个是经济利益。

误导之四:美国的政治

美国的政坛就像一个大舞台,各色人等“你方唱罢我登场”,热闹非凡。于是我们一些同胞就看戏入了迷,以为美国政治真的那么透明,那么干净。再一提到国内的贪污腐败,就更痛心疾首了:“看看人家!”这让我想起《围城》里的一句话,大意是说,贪官不肯放下身段去偷钱袋,是因为钱袋里的钱太少,根本不值一偷。同样,美国大致是不会出贪污腐败案的,因为美国的政界人士几乎根本不用腐败。首先,你要是没钱,根本就从不了政。

要想当官,不论哪一级吧,总要竞选,竞选就要有经费,就要拉赞助。赞助拉得多,以后高升的希望就大。做到州长的,哪个背后都得有几个响当当的大财团。总统竞选就更不用说了。其次,所有从政的人,从政坛退下之后,都自己“下海”或是做顾问,根据在任时的级别,收入各有不同,但都极为可观。这些人靠的,全是当初政坛上的老关系。美国还有一些团体专靠吃政治饭发财的。

他们举行各种集资晚宴,每个桌上请来各路政坛人士,再留一些空位给各大公司。每个空位都有明码标价,要想参加的公司就要掏钱。集来的钱,用于竞选,搞大型活动等等,提高政界人士声望。所以一个愿打一个愿挨,完全用不着背后塞钱送礼,而是把腐败公开化,合理合法化了。

被误导的深层原因其实某些误导,只要用自己的头脑冷静思考,是不难化解的。但是我们有不少人,偏偏愿意相信道听途说而来的东西,而不愿认真地做一点研究。这其中,是有一些深层次原因的。最根本的原因,是近百年来根植于部分中国人内心深处的自卑心理。

自从鸦片战争打破中国人的唯我独尊之后,对“洋”的东西既崇拜又恐惧的心理在长时间主导着部分中国人的意识。所以,改革开放初期,国门一开,难免让我们认为“月亮都是外国的圆”了。改革开放不过20多年,我们取得的成就应该说有目共睹。但用20多年的时间完全改变国人的心态,是不可能的一件事情。何况,我们仍然是发展中国家,与西方,特别是美国相比,还有很大差距。

这种差距可能激发的,一种是迎头赶上,奋发图强的斗志,但是更多的,恐怕是慨叹己不如人的自卑了。有人往往会用人家的优点来比自己的缺点,越比越比出了自己的不行。一旦听人说美国的缺点,就斥为谎言,甚至一副“老虎屁股摸不得”的架式,比别人说了中国的坏话还要生气。

第二点原因,在于我们的部分宣传媒介多年来有一些误导。自改革开放以来,我们的部分媒体出于一种希望,对西方,特别是对美国,先进的一面说得多,希望我们学习的一面说得多,给人的感觉好象整个美国都笼罩在玫瑰色当中。近几年,中国报刊大发展,又介绍了不少有关美国的另类生活方式,又使人觉得似乎美国人个个“酷毙”,搞得我们国内的主流社会倒像另类。

另一部分的误导,来自于翻译小说。读得多了,我们会以为洋人个个温文尔雅,偶尔气急了说句“该死”,还要自责骂了粗话。想起当初在大学课堂上,老师突然来了兴致大讲英文中的粗话,我们立刻目瞪口呆。原来所有的粗话都可以在汉语中一一对应,有的甚至更加难听。前一阵读黑马的一篇文章,说到他正试图用北方乡村方言翻译英国诺丁汉的人说话,不禁拍手叫好。

第三点原因,还在于海外华人对国内的误导。

海外华人在异国他乡创业艰难,大部分留学生过得也相当艰苦。有人终于熬出头来,回家的时候,以一比六的汇率将美元换成人民币,隐去在餐馆打黑工的日子不提,单捡当今的好日子说。在一些经济欠发达的地区,这点最为有效。还有人即使说现在的日子,也添油加醋。比如说自己买了一座大HOUSE(房子)。只要跟华人多打打交道,就知道很多人的大HOUSE分期付款还差很多没有还完,上面租出去给人住,自己全家挤在地下室里。

混得不好的,往远了说,一去几十年没有消息;往近了说,如今的留学生,很多连封信都不给家里写,还编出众多理由,包括出国多年,已经忘了怎样写中文之类的离奇说法。说得不客气一点,在美国的华人,要不扎在各地的唐人街和中国城,要不扎在各大学的实验室里打工,挤入主流社会的寥寥无几,他们说的美国,有多少可信度?

至于教育方面,各种传言误导就更多了。

第一件国人被误导的美国教育传说就是:“美国孩子不用高考,没有一考定终身的概念。人家大学是用来申请的,而且统考是全国统一标准,不像中国北大、清华在北京的录取比例是其它省份的几十倍;而且人家的统考还可以考多次,以最高的一次分数为准。”

这段话里面有对的部分,可是很多地方都是对美国教育不了解而导致的错误。

首先,“美国孩子不用高考”,应该是“美国没有像中国的高考那种形式的考试”。但是,这不等于美国不存在为了选拔学生进大学而产生的考试,这些考试,无论是考核范围和种类,都是中国的高考无法相比的。比如国人很多都知道SAT只考数学和英语;ACT除了数学和英语之外还加上一门科学。可是,国人可能不少人不知道美国的SATII统考有七十多科,AP统考有三十多门,中国高考的科目,无论是改革开放初期的七门课,到当今的“3+X”之类,跟美国这些“高考”比起来,简直就不在一个层次上面,说“小巫见大巫”都算客气了,一般人根本就不可能全部都考;另外,国人可能会觉得美国的所谓“高考”,题目绝对没有中国的高考那么难,那么变态。这种想法绝对是错误的。中国的高考,再难的题目,也是高中学习的内容。但是,美国的AP考试,考的内容是大学二年级的课程内容,假如也说比高考“容易”,这样的学霸基本就不用读大学了吧。

其次,“(美国的)统考是全国统一标准”也不完全正确。美国这些大学入学考试评分的标准是全国统一的没错;可是录取标准就不是统一的了。这跟中国一样,假如考全国卷,评分标准当然是全国统一的,可是为什么北大清华在北京的录取比例要比其它省份高?说明录取标准不统一!美国也一样,大家都考SAT,评分标准都一样,可是华裔孩子要比白人孩子和黑人孩子分数高很多才能进入名校。假如哈佛不看肤色光凭成绩录取,亚裔孩子的SAT成绩就不需要比白人高140分,比拉丁裔孩子高270分,比黑人孩子高450分才能被录取进哈佛了。加州理工学院不玩“多元化”的游戏,光凭成绩录取学生,于是亚裔学生比例从26%猛增加到42%。

最后,“人家的统考可以考好多次”。国人可能都知道,SAT不一定在高中最后一年考,有能力的学生高中第一年考也可以;一年有好几次。问题是,国人可能不知道,类似SAT,ACT那样的考试,并不是考得次数越多越好的。因为这种统考的题库里面就这么几套题目,你考它个十几次,总会碰到曾经考过的题目,得高分的可能性当然就比只考一次的人要高。因此,大学当然也知道这个情况的,于是,你考十几次得到的最高分,跟人家考一次就得到的分数虽然一样,但是你肯定不会被录取。被大学录取的可能,是跟你统考的次数成反比的。

第二件被国人误导的美国教育传说就是”美国孩子读书时不用被政治洗脑“。这就真是个大笑话了。咱们先不要说美国的私立教会学校每天要上宗教课给学生用宗教洗脑的事情了,以公里学校为例,从小学开始,学生就要学习背诵”国旗誓言“,无论你是美国人还是外国籍拿绿卡的非美国人,还是非法移民,一律要每天向国旗念叨国旗誓言,发誓要向国旗效忠,向美国效忠,为上帝治下的不可分裂的美国制度和自由奋斗。那么多在美国留学的学生,居然没有任何人对美国小学每天升旗要向美国念效忠词,向上帝效忠,美国中小学集会之前一定要请出国旗州旗,大家起立念效忠词这样的洗脑仪式说过半句。另外,中国的高中现在应该没有一门叫”政治“的课了吧?高考也没有”政治“这一科了吧?但是,美国高中就有“美国民主政治”这科,而且还有这门课的AP课程,“高考”也要考的!最后,美国公立学校的老师,大部分是属于自由派的,因此,一直不遗余力对学生用自由派观念洗脑。于是,给他们教育出来的学生,基本上都认为“共和党是坏人,民主党才是好的”;“富人都是在穷凶极恶地剥削穷人的。有钱就是罪恶”等等。当今中国也不会一直说“美帝国主义是死亡腐朽的资本主义”给学生洗脑了吧?

最后,国人认为“人家美国的大学是宽进严出,而中国是严进宽出”,这明显又是一个错误的认知。美国的好大学录取率才百分之六到八左右,这叫“宽进”?在美国,真正能够学到本事而且容易找到工作的大学生,基本没有毕业于“宽进”的大学的,所以,即使大家都“严出”,跟中国一样,美国也是毕业于名校的学生比较吃香!

所以,对于美国教育,不要一味带着粉红色的幻想去看,了解了真相,会让我们在学习别人的长处的时候更加留意,而且,也不会因为道听途说而影响了自己的判断力。

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【责任编辑:樊肖扬】